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Soffri di attacchi di panico? Non commettere questo errore

19 maggio 2014 Home » Benessere 36 commenti

Gli attacchi di panico rappresentano una vera e propria “epidemia” moderna. Se li affronti nel modo scorretto non fai altro che accrescere la tua sofferenza.

attacchi di panico

“In natura esiste la paura, non il coraggio, che altro non è che la paura vinta.”

Giorgio Nardone.

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Spesso vengo contattato da lettori che mi chiedono consigli sul come affrontare gli attacchi di panico. Ad ogni singolo lettore cerco di spiegare la mia posizione: so che spesso guru, para-guru ed “esperti” di crescita personale, forti delle loro strategie infallibili, pensano di poter aiutare tutti e di poterlo fare per tutti i loro problemi. Questa non è la mia filosofia. Io sono un ingegnere e sono un appassionato di crescita personale: so molto bene in quali ambiti posso aiutarti, e so altrettanto bene in quali altri ambiti non devo pronunciarmi. La cura degli attacchi di panico rientra in quest’ultima categoria.

Basta?! Può finire qui l’articolo Andrè?!

Per dare una risposta ai lettori che si sono rivolti a me, ho deciso di intervistare uno dei massimi esperti in Italia (e non solo) su questo argomento. Ma innanzitutto cerchiamo di fare un po’ di chiarezza sugli attacchi di panico, basandoci su quanto dicono gli studi empirico-sperimentali condotti su questa problematica:

Cosa sono gli attacchi di panico

Potremmo definire un attacco di panico come un’improvvisa ed intensa esplosione di disagio fisico e mentale. Questi fenomeni inaspettati ed imprevedibili, che possono durare tra i 10 ed i 30 minuti, sono generalmente accompagnati da sintomi quali:

  • Tremori.
  • Tachicardia (il cuore che batte a mille).
  • Difficoltà a respirare.
  • Sensazione di svenimento.
  • Paura di impazzire e perdere il controllo.
  • Senso di morte imminente.
  • Nausea e disturbi addominali.
  • Vampate di caldo e brividi improvvisi.
  • Sensazione di distaccamento dalla realtà.

Sarebbe dunque sbagliato confondere gli attacchi di panico con ansiapaura:

  1. Proviamo ansia quando sappiamo di dover affrontare in un prossimo futuro una persona o una situazione che ci potrebbero mettere in difficoltà. Ti ho ad esempio parlato dell’ansia da esame (e dei 5 migliori rimedi per superarla).
  2. Proviamo paura quando stiamo affrontando, nel momento presente, una persona o una situazione che ci mettono in difficoltà. Ti ho parlato dell’importanza di affrontare questa emozione con l’esempio del domino mentale.

Queste emozioni sono del tutto naturali: è normale provarle in determinati frangenti e possono essere facilmente mitigate attraverso efficaci tecniche di rilassamento. Gli attacchi di panico indicano invece un malfunzionamento. Queste reazioni incontrollate scattano infatti quando il nostro “sistema di allarme” va in tilt e ci avvisa di un imminente pericolo di vita che in realtà non esiste. Le cause di questo malfunzionamento possono essere molteplici, ma non è detto che indagarle senza sosta possa aiutarti a liberartene. Anzi…

Chi soffre di attacchi di panico si sente spesso perso e mettendosi alla spasmodica ricerca di una soluzione e di una spiegazione, commette spesso errori che ne accrescono inutilmente la sofferenza psicologica. L’obiettivo del post e dell’intervista che troverai tra pochi paragrafi è di trasmetterti due messaggi fondamentali per affrontare il tuo cammino di liberazione: un messaggio di consapevolezza ed un messaggio di speranza.

Dagli attacchi di panico ci si può liberare

Secondo l’OMS (Organizzazione Mondiale della Sanità), in Europa, quasi un terzo della popolazione (il 27% degli abitanti di età compresa tra i 18 ed i 65 anni), ha sofferto almeno una volta nella vita di un disturbo d’ansia. La diffusione di tali disturbi inoltre risulta essere non omogenea: le donne hanno una probabilità tripla di sviluppare un disturbo d’ansia rispetto agli uomini, così come sono più a rischio i giovani e non sposati, i disoccupati, le casalinghe e chi vive in città. Ti ho fornito questi dati per dirti che:

  • Non sei solo. I disturbi d’ansia, ed in particolare modo gli attacchi di panico, rappresentano una vera e propria “epidemia” dei tempi moderni. Tu non sei solo, e soprattutto non c’è nulla di sbagliato in te. Smettila di chiederti continuamente perché sia capitato proprio a te: non ha importanza e interpretare il ruolo del frigno-frignonis non ti aiuta ad uscirne.

“Non abbiamo il controllo su ciò che accade nella nostra vita, ma possiamo sempre decidere la nostra reazione”.

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  • Sconfiggere gli attacchi di panico è possibile. Migliaia di persone hanno vissuto la tua stessa situazione e ne sono uscite vincitrici, sconfiggendo definitivamente la tigre di fumo nero (l’ansia). Esistono oggi terapie efficaci che sono in grado di eliminare questi disturbi rapidamente ed in modo permanente (ne parleremo nell’intervista).

Per chi si trova in una situazione di sofferenza psicologica, consapevolezza e speranza possono essere elementi molto importanti, ma non sono sufficienti: è necessario agire ed agire spesso significa non commettere questo errore…

Attacchi di panico: l’errore da non commettere

Se potessimo combattere insieme la tua tigre di fumo nero, mi vedresti lì al tuo fianco. Ma non posso. Non è una battaglia che possiamo affrontare insieme. Io non ho le “armi” giuste per aiutarti. Ma se vuoi davvero annientare la tigre di fumo, ti chiedo di seguire il mio consiglio: chiedi aiuto.

Ho scritto centinaia di articoli sulla crescita personale e molto spesso ti ho parlato dell’importanza di assumersi le proprie responsabilità. Nello specifico, parlandoti dell’archetipo del Re, ho scritto:

“Se vuoi cambiare vita, devi assumerti il 100% della responsabilità del tuo cambiamento.”

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Questo vale anche per gli attacchi di panico, ma non puoi combattere questa battaglia da solo. Tu sei causa ed effetto di questo disturbo e hai bisogno di una guida esperta che ti possa mostrare come la realtà in cui sei rimasto intrappolato, non è l’unica realtà possibile. Questa guida non può essere un coach, un para-guru o peggio ancora un blogger, deve essere uno specialista.

Se hai sperimentato più volte degli attacchi di panico, non chiedere aiuto è uno dei peggiori errori che tu possa commettere. Aspettare non fa altro che sedimentare schemi mentali errati, che rischiano di aggravare il tuo stato d’ansia.

E quindi?!

Jung, Ipnosi, Psiconalasi, il “mercato della psicoterapia” è molto affollato. A chi rivolgersi? Quali sono oggi le metodologie più efficaci? Come risolvere i propri problemi senza spendere un patrimonio? Nel corso degli anni ho avuto modo di confrontarmi con molti professionisti del settore, ma anche e soprattutto con chi è riuscito a sconfiggere la tigre di fumo nero. Affrontando il tema ho sentito spesso queste tre paroline: Terapia Breve Strategica.

Per rispondere ai tanti lettori che mi chiedono consigli in privato su questa problematica ho quindi deciso di intervistare direttamente l’ideatore italiano della Terapia Breve Strategica: il Professor Giorgio Nardone.

Intervista al Prof. Giorgio Nardone

Il Prof. Nardone è il fondatore, insieme a Paul Watzlawick, del Centro di Terapia Strategica di Arezzo (CTS), dove svolge la sua attività di psicologo-psicoterapeuta. Nardone è considerato uno dei maggiori esponenti della Scuola di Palo Alto, uno dei più prestigiosi centri di psicoterapia statunitensi. Nel corso degli anni il Prof. Nardone ha ideato decine di tecniche innovative e protocolli specifici di trattamento per attacchi di panico, per disturbi ossessivo compulsivi e per fobie, per le problematiche dell’anoressia, della bulimia-vomiting, del binge eating, etc.

In questa intervista per i lettori di EfficaceMente, ho posto al Prof. Nardone quattro domande molto semplici e dirette sul come affrontare al meglio gli attacchi di panico, mi auguro ti siano utili e rappresentino il primo passo per liberarti definitivamente da questo disturbo. Eccole:

Andrea: i dati dell’OMS ci dicono che oggi ansia ed attacchi di panico sono una vera e propria epidemia moderna. Al contempo però molti di noi sono diventati incapaci di affrontare normalissimi stati d’animo. Così il semplice nervosismo diventa ansia e la tristezza depressione. Come riconoscere se si ha davvero un problema di attacchi di panico e quando è necessario rivolgersi ad un professionista?

Prof. Nardone: Il confine tra paura sana e patologica, che porta alla strutturazione di un disturbo di attacchi di panico, si situa in un livello quantitativo, superato il quale si trasforma in salto qualitativo. La paura è, infatti, la nostra più arcaica emozione utile alla sopravvivenza, se non fossimo in grado di sperimentare la paura non potremmo mai difenderci da un pericolo imminente. E’ ciò che ci rende fulminei, che ci permette di schivare un ostacolo in un attimo, permette all’organismo di attivarsi e mettersi in moto per il superamento di un pericolo.

Allora, quando la paura può diventare patologica e un disturbo invalidante?

Quando ci costringe ad avere sempre bisogno di aiuto, ad evitare le situazioni più disparate, quando ci rende incapaci di esprimere le nostre potenzialità e ci blocca durante le nostre performance. Se la paura è al tempo stesso fonte dei nostri disagi peggiori e indispensabile quanto il vento che sospinge le nostre vele più veloci, occorre imparare a gestirla, imparare a utilizzarla strategicamente. Quando l’individuo sente che la sua vita è invalidata dalla paura e non riesce a realizzare ciò che vorrebbe e dovrebbe allora è il caso di rivolgersi ad un professionista selezionando un vero esperto per questi disturbi.

Andrea: Se un tempo il Medico di Famiglia era il punto di riferimento per la propria salute, oggi la stragrande maggioranza delle persone, ancor prima di rivolgersi ad un dottore effettua una ricerca su Internet. Le informazioni presenti in rete su ansia e attacchi di panico sono semplicistiche, se non addirittura fuorvianti. Cosa consiglia a chi si sente travolto dall’ansia ed è in cerca di una soluzione?

Prof. Nardone: Questo è un argomento molto importante perché oggi in rete si legge davvero di tutto ed il rischio è che il soggetto trovi conferme alle sue convinzioni erronee come quelle che dagli attacchi di panico non si possa mai guarire o che sia necessario obbligatoriamente un trattamento farmacologico.

Queste due assunzioni sono tanto false quanto spesso veicolo di marketing farmaceutico, dagli attacchi di panico si può guarire definitivamente ed in tempi brevi attraverso una psicoterapia breve costruita ad hoc per i meccanismi di questo disturbo. La persona che cerca informazioni non deve fermarsi ai primi annunci o alle indicazioni più superficiali ma deve approfondire il tema magari leggendo anche dei testi specifici e pensare che, come vale per qualunque terapia medico-psicologica, è bene iniziare sempre con quello che oltre ad apparire efficace garantisce i minimi danni collaterali possibili.

Nota dell’Autore. Di Nardone ti consiglio il libro: “Non c’è notte che non veda il giorno“.

Andrea: La Terapia Breve Strategica negli ultimi decenni si è affermata come approccio di riferimento per il trattamento di ansia, attacchi di panico e numerosi altri disturbi. Se dovesse spiegare ad una persona completamente a digiuno di psicologia cosa caratterizza questa terapia, come la descriverebbe?

Prof. Nardone: Per rendere chiaro ciò che caratterizza la Psicoterapia Breve Strategica, è il fatto che questo modello si focalizza sulle soluzioni piuttosto che sulle spiegazioni, ovvero, si applicano alle patologie psicologiche strategie e stratagemmi, messi a punto sulla base di una prolungata ricerca-intervento, sul campo e non “in laboratorio”, finalizzata alla efficacia ed efficienza del trattamento e non alla ricerca delle spiegazioni causalistiche che conducono nella direzione di una ricostruzione del passato vissuto che fuorvia dalle soluzioni che invece devono concentrarsi nel presente.

Ciò sta ad indicare che oggi, a distanza di 30 anni dalla messa a punto del primo protocollo di trattamento strategico proprio degli attacchi di panico, sono stati realizzati modelli specifici di terapia breve per tutte le più importanti forme di psicopatologia, composti da specifiche metodiche calzate alle differenti patologie le quali si sono dimostrate quelle in grado di produrre migliori esiti nel campo, ossia l’88% dei casi risolti in una durata media della terapia di sette sedute nell’arco di qualche mese.

Per alcuni disturbi, come appunto gli attacchi di panico e i disturbi d’ansia, la percentuale di successo è ancora maggiore, per altri, come il disturbo ossessivo compulsivo, questo approccio risulta chiaramente il best practice se si considera che questi dati sono stati ricavati dalle misurazioni del trattamento di decine di migliaia di casi e non solo di singoli pazienti o di gruppi di studenti volontari, all’interno di laboratori di campus universitari, se ne può ancor di più considerare il valore.

Da un punto di vista più pratico il terapeuta strategico, invece che andare ad indagare sul passato della persona alla ricerca delle cause del disturbo si concentra su ciò che la persona mette in atto per tentare di combattere i suoi disagi che finisce per alimentarli invece che risolverli, utilizzando metodiche di problem solving e forme di comunicazione suggestiva ed ipnotica, facendo in modo che la persona interrompa o modifichi le tentate soluzioni disfunzionali, trasformandole in funzionali. Ciò conduce il paziente a trasformare le modalità attraverso le quali si costruisce ciò che poi subisce, come indicava già pubblicamente Huxley :

“La realtà non è ciò che ci accade ma quello che facciamo con ciò che ci accade”.

Aldous Huxley.

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Andrea: Scopo di questo articolo è quello di fornire ai lettori di EfficaceMente che oggi si trovano ad affrontare la tigre di fumo nero (l’ansia) un messaggio di consapevolezza e speranza. Chi soffre di attacchi di panico spesso si auto-convince che lo stato di malessere psicologico è ormai troppo radicato nella propria vita per liberarsene. Cosa può dire a questi lettori? Dove e con chi possono intraprendere un percorso di Terapia Breve Strategica?

Prof. Nardone: La premessa di base è che, nonostante il fatto che i problemi e le sofferenze umane possano essere complicati, invalidanti e persistere da anni, questi non richiedono necessariamente soluzioni altrettanto complicate, prolungate e sofferte. Chi in Italia o nel mondo vuole oggi sperimentare la possibilità di risolvere in tempi brevi l’ansia e il panico, può rivolgersi agli psicoterapeuti strategici affiliati che possono essere reperiti a questo indirizzo. Questi specialisti sono stati formati e sono continuamente supervisionati da me personalmente e questo garantisce la loro affidabilità e aderenza al modello. “Diffidare dalle imitazioni” o di coloro che dichiarano di essere miei allievi e collaboratori senza esserlo.

Conclusioni

Ringrazio il Prof. Nardone per questa intervista. Come spiegato all’inizio del post, la cura degli attacchi di panico non è un argomento che intendo trattare oltre qui sul blog, ma mi auguro che questo articolo possa dimostrarsi di valore per tutti quelli che mi hanno contatto negli anni in cerca di una soluzione per il proprio disagio.

Dalla prossima settimana torniamo a parlare di crescita personale… ho pensato ad un post speciale, con tanto di regalo per i lettori più affezionati ;-) Ti aspetto. Buona settimana. Andrea.

Foto di HAMED MASOUMI.

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36 Commenti. Lascia un Commento!

  1. Avatar di Marco
    Marco ha detto:

    Il mio pensiero è in linea con la tua seconda domanda. Internet sta diventando una sorta di “medico in casa” che a volte si, può essere utile, ma nella stragrande maggioranza dei casi è d’intralcio alla soluzione del problema. Se non addirittura dannoso. Quindi ben vengano articoli come questo!

    Rispondi
    • Avatar di Andrea
      Andrea ha detto:

      Credo che nel 2014 il problema non sia trovare le informazioni in rete, ma trovare informazioni di qualità. Siamo inondati da un mare di post, update, video, podcast e chi più ne ha, più ne metta: ogni minuto che dedichiamo ad una fonte di scarsa qualità, ce ne ruba uno da dedicare ad una fonte migliore. Mi auguro con il blog di rappresentare per la stragrande maggioranza dei lettori quella “fonte migliore”.

      Grazie del commento Marco. Buona settimana.

      Andrea.

      Rispondi
  2. Avatar di Mirko
    Mirko ha detto:

    Ho avuto un solo episodio, circa 7 anni fa, che fortunatamete non si è ripetuto. Tacchicardia e ferma convinzione che il cuore avrebbe smesso di battere da lì a poco. Davvero una brutta esperienza.
    Una mia amica ne soffriva e ne è uscita. Il percorso però è stato un po’ più lungo, psicoterapia abbinata a una cura farmacologica, che veniva ridotta man mano che la mia amica faceva progressi.
    Vero il discorso su internet come medico nel taschino.
    C’è però un altro discorso da fare, secondo me…
    La medicina è lontana dall’essere la scienza esatta che viene generalmente riconosciuta. Senti tre dottori e ottieni tre pareri diversi. In tutti i campi, ma tra psicologi, psicanalisti e psicoterapeuti ancora di più.
    C’è chi ti chira in una maniera chi in un’altra, uno accusa una fazione di drogare i pazienti, l’altra di dare solo placebo e di essere ciarlatani… Chi vanta tot risultati da un lato, chi altri risultati dall’altro…
    C’è il mare di Internet… ma anche il mare tra gli specialisti non scherza… e non mi riferisco solo agli stati d’ansia, vale anche per la medicina generale. Poi diatribe tra professionisti a parte ci sono anche tante incompetenze…
    Insomma, è vero, chiedere aiuto a uno specialista… ma anche lì poi ti devi fare il segno della croce.
    Poi per carità, ognuno prova a fare del suo meglio in base alle sue conoscenze (al suo indirizzi di studi…)
    Quindi capisco anche chi cerca in rete, per sentire i pareri di chi, magari, c’è già passato.
    Ma anche lì, come dicevate voi è un bel casino con tutte quelle informazioni…
    E non tutti, Andrea, hanno la tua stessa onestà intellettuale per dire: “questo non è il mio campo”.
    Cosa ne pensi?
    Ho sentito parlare di un regalo… che cos’è? che cos’è? che cos’è?
    Ciao, buona settimana

    Rispondi
    • Avatar di Andrea
      Andrea ha detto:

      Ciao Mirko,
      grazie del commento :-)

      Quando senti parlare di diete e psicoterapia c’è il marasma! Concordo appieno.

      Io in questo articolo ho cercato di fare un po’ di chiarezza (il post non vuole essere assolutamente un trattato approfondito, ma mi auguro che dia alcune indicazioni chiare). Mi sono inoltre sbilanciato: ritengo infatti che la Terapia Breve Strategica abbia un approccio molto pratico che sposa appieno la filosofia del blog, con un focus sull’azione e su esercizi e stratagemmi. Non ritengo che sia infallibile o che altri approcci siano del tutto errati, ma se devo indirizzare un lettore che sta combattendo con questo disagio, preferisco farlo in questa direzione.

      Sul tema farmaci, come consulente di direzione uno dei settori in cui ho lavorato a lungo è stato proprio quello farmaceutico: qui sottoscrivo quanto dice Nardone. Intendiamoci, non è che le case Farmaceutiche siano solo brutte e cattive e i farmaci siano il male assoluto, ma a pelle, ritengo che il trattamento farmacologico debba essere l’ultima spiaggia, ma proprio l’ultima, l’ultima.

      Infine per quanto riguarda la rete, argomento che mi tocca più da vicino, vale quanto dicevo nel precedente commento: che ce ne accorgiamo o meno, chi ha un megafono in rete (un blog, un canale youtube, un sito, etc.) automaticamente acquisisce autorevolezza. Io personalmente sento molto questa responsabilità (e comunque faccio ca***te anche io), altri, a mio avviso, battono sulla tastiera o parlano ad un microfono senza farsi troppi problemi. Non fraintendermi, io amo Internet, e la ritengo la più importante rivoluzione tecnologica degli ultimi secoli, ma dobbiamo sempre ricordarci che si tratta di uno strumento neutro e sta al singolo utilizzarlo in modo intelligente.

      Anche qui, vale il discorso della responsabilità al 100% (e non lo dico per mettere le mani avanti).

      A presto,
      Andrea.

      Rispondi
  3. Avatar di Luca
    Luca ha detto:

    Ciao Andrea,
    sono felicissimo che hai pubblicato un articolo su Nardone facendolo conoscere ai lettori.
    Vorrei condividere la mia esperienza con la Terapia Breve Strategica.
    Una volta ho chiesto anche a te aiuto per risolvere il problema che ho con il cibo che mi porto dietro dall’adolescenza. A 28 anni mi ero praticamente rassegnato, poi ho iniziato (seguito da uno specialista) la sua Dieta Paradossale: posso dirti che a distanza di qualche mese ho fatto passi da gigante, ho un rapporto col cibo molto più sano e meno stressante, ho ricominciato a fare sport con costanza e sebbene sia ancora un po’ in sovrappeso mi sento rinato.
    Parallelamente alla dieta paradossale sto portando avanti una terapia per un Disturbo Ossessivo Compulsivo con cui convivo da una decina di anni: anche se all’inizio non è stato semplice perché ho dovuto “smettere di evitare” e quindi affrontare le mie paure, a distanza di pochi mesi posso dire che sto sulla strada della guarigione.
    La mia non è pubblicità, semplicemente la condivisione di un’esperienza che sta cambiando in meglio la mia vita.
    Spero di esser stato utile a qualcuno, io dalla mia posso dire che il passo più difficile è stato quello iniziale di chiedere aiuto: se all’inizio me ne vergognavo, adesso ne sono fiero perché ho fatto qualcosa per migliorare. E’ stato un atto di responsabilità.
    Mi raccomando però di farsi seguire da uno specialista.
    Grazie del post. Buona settimana!

    Rispondi
    • Avatar di Andrea
      Andrea ha detto:

      Ciao Luca,
      grazie per aver condiviso la tua esperienza.

      Metto in evidenza giusto un passaggio…

      io dalla mia posso dire che il passo più difficile è stato quello iniziale di chiedere aiuto

      A presto,
      Andrea.

      Rispondi
  4. Avatar di Giancarlo
    Giancarlo ha detto:

    Andrè tanto di cappello per l’umiltà, è una delle tante cose che ti rendono il numero uno.

    Rispondi
    • Avatar di Andrea
      Andrea ha detto:

      Ciao Giancarlo,
      ti ringrazio del commento, ma non credo sia una questione di umiltà: si tratta proprio di non fare la pipì fuori dal vaso. Qui su EfficaceMente ho sempre cercato di tracciare una netta linea di demarcazione tra Crescita Personale e Psicoterapia. Spesso c’è chi sconfina e credo che questo sia innanzitutto un danno per chi legge.

      A presto,
      Andrea.

      Rispondi
  5. Avatar di Francesca
    Francesca ha detto:

    Non solo dagli attacchi di panico si può guarire, ma sono una grandissima opportunità per crescere e diventare persone migliori :P Tirate fuori le unghie e mettetevi in gioco, la vita sarà ancora più bella. Auguri a tutti! :D

    Francesca

    Rispondi
    • Avatar di Andrea
      Andrea ha detto:

      Grande Francesca!
      Grazie per il tuo contributo.

      Andrea.

      Rispondi
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